"Ni la Ciencia oficial y consagrada ni otra fe ninguna puede hacer más que procurar que se cumpla lo previsto, que no se haga más que lo que está hecho, y que no nos pase nada del otro mundo". Mentiras principales, Agustín García Calvo

Kickstarter, Biología Sintética y biohackers

Por Jim Thomas, 10 de mayo de 2013

Huffington Post

http://www.huffingtonpost.ca/l-jim-thomas/synthetic-biology-kickstarter_b_3247151.html

Biologia_sintetica

Es posible que usted haya oído hablar de Kickstarter, un sitio web muy apreciado por artistas, diseñadores, cineastas y otros, que aprovechan la financiación que consiguen a través de esta plataforma. Pero Kickstarter ha asumido otro nuevo papel, bastante desagradable: una vía para la experimentación de las empresas de Biotecnología, que buscan nuevas formas de evadir normas y regulaciones.

Generalmente, los proyectos de Kickstarter son productos inocuos, tales como cómics, y se ha optado por la prudencia. Kickstarter tiene incluso sus propios límites éticos en asuntos como las armas, las drogas y la pornografía, dejados al margen por razones obvias. Algo más misterioso es que también consideren poco éticas las gafas de sol. Sin embargo, como ya se informó esta semana, los biohackers de California quieren hacer uso de la maquinaria de Kickstarter para algo mucho más controvertido que unas gafas de sol. Pretenden que la plataforma les sirva para el lanzamiento de organismos creados mediante Bioingeniería, no aprobados, no declarados ni controlados, financiados a través de Kickstarter para usar la Biología Sintética en el diseño de plantas que brillan en la oscuridad.

La Biología Sintética es un nuevo campo que explota las técnicas de la Ingeniería Genética hasta el límite. Así que los retoques que se le hacen a la soja transgénica pueden resultar a su lado pintorescos. Se aprovechan programas de ordenador para diseñar e imprimir secuencias artificiales de ADN en una máquina denominada Sintetizador de ADN. Este ADN sintético se introduce en un organismo huésped para hacer cosas poco usuales.

La controversia está servida debido a los riesgos que sobre su seguridad se plantean en relación con estas nuevas intervenciones genéticas, los riesgos de estas armas biológicas y su impacto social. Muchos millones de dólares de la empresas, tales como Monsanto, Du Pont, BP, Shell, Chevron, Exxon, Dow, se están destinando a estos fines. Incluso los biohackers de Kickstarter tienen su propia empresa de Biotecnología, lo cual no es algo muy habitual para artistas que se quieren dar a conocer. El año pasado, 111 organizaciones solicitaron una moratoria sobre la Biología Sintética, al igual que varios países lo hicieron en la Convención de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica. Al igual que los cultivos transgénicos, cada vez hay mayor oposición hacia la Biología Sintética.

[Véase: https://noticiasdeabajo.wordpress.com/2012/10/12/biologia-sintetica-debemos-tener-miedo/]

Hacer que las plantas brillen en la oscuridad parece un truco muy raro, un capricho de la Biología Sintética. Pero lo que se está propiciando es el inicio de un negocio para ofrecer plantas que brillan: por 40 dólares, los biohackers se comprometen a enviar a todos los donantes de Estados Unidos hasta 100 semillas obtenidas mediante Bioingeniería, para plantar en el patio o donde se quiera. Hasta la fecha, cerca de 5000 partidarios han enviado su dinero para tan singular proyecto de semillas, lo que significa que pretenden fabricar al menos 500.000 semillas mediante Biología Sintética, y luego distribuidas al azar por todos los rincones de Estados Unidos. Esto equivale a una propagación sin control de estos nuevos organismos que brillan con tanta intensidad. Y aquí viene lo bueno: el Departamento de Agricultura ha dicho que no se precisan evaluaciones, ni regulaciones ni controles de estos organismos. Esto se debe a que las técnicas de Ingeniería Genética quedan fuera de la regulación gubernamental. En efecto, los biohackers pueden hacer todo tipo de extraños experimentos y propagar de forma generalizada sus inventos, y el Gobierno se muestra incapaz de detener este despropósito.

Para aquellos de nosotros que hemos estado observando la evolución de la Biología Sintética durante un tiempo, esto resulta doblemente preocupante. No importa que Arabidopsis sea una maleza y pueda cruzarse con otras plantas. Se trata de Ingeniería Genética normal. Mientras que el comercio que se pretende con especies obtenidas por Biología Sintética puede tener una consecuencias ecológicas y de seguridad desconocidas.

A diferencia de los transgénicos, que utilizan secuencias de ADN ya existentes en la naturaleza, en la Biología Sintética las secuencias de ADN se obtienen por intervención de un ordenador. Es difícil evaluar su comportamiento en el medio, el impacto de estas secuencias, tanto en los organismos como su contexto ecológico. Hasta la fecha, no se sabe de la liberación al medio de ningún organismo obtenido mediante Biología Sintética, al menos dicho abiertamente. Comisiones y grupos de Bioética han aconsejado la máxima precaución, una prudente vigilancia. En 2009, la Comisión de Bioética de Estados Unidos dijo:

En esta fase temprana de desarrollo, el potencial de provocar daños por la liberación al medio de organismos u otros materiales bioactivos producidos mediante Biología Sintética, requiere de salvaguardias y vigilancia”. Una preocupación de la que se hizo eco la Convención de la ONU sobre Diversidad Biológica, que instó a los países a aplicar el criterio de precaución sobre “la propagación en el campo de células o genoma artificial al medio ambiente”.

Sin embargo, aquí se trata de la liberación al medio de forma intencional de gran cantidad de organismos sintéticos, y sin embargo ni siquiera se oye un susurro de precaución. Por supuesto, los biohackers afirman que todo lo que hacen es seguro y que las plantas no se convertirán en malas hierbas, claro, que qué van a decir. Por este motivo la regulación y supervisión es tan importante. Curiosamente, la única entidad que existe para evaluar este proyecto es un equipo de jóvenes: Brooklynites en Kickstarter HQ. Y parecen muy felices de dar un impulso a la contaminación producida por el uso de la Biología Sintética, siempre y cuando las plantas brillen y no se requieran gafas de sol.

El lema que utiliza Kickstarter para este proyecto es “Llevando la creatividad a la vida”, que toma un giro inesperado en su significado. Una vez que los biohackers hayan abierto el camino a las plantas que brillan en la oscuridad, podemos esperar otros proyectos de Biología Sintética por parte de Kickstarter, especialmente si las plantas que brillan en la oscuridad tienen éxito y se propagan en el medio sin el escrutinio de una normas o regulación.

El sueño de la Biología Sintética es la de diseñar formas de vida para liberarlas al medio, como si se trataran de aplicaciones informáticas: bacterias que elaboran biocombustibles, levaduras que crean fragancias, algas que liberan aceites y lubricantes industriales. Con la ayuda de Kickstarter y del Gobierno de los Estados Unidos, podríamos tener en poco tiempo una tienda con muchas de estas aplicaciones, consiguiendo por correo organismos manipulados y no sujetos a regulación. Esto sería algo contrario a toda precaución y vigilancia, y potencialmente puede generar un enorme desastre en el medio.

Jim Thomas es Director de Investigación del Grupo ETC

Fuente: http://www.huffingtonpost.ca/l-jim-thomas/synthetic-biology-kickstarter_b_3247151.html

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1 Respuesta

  1. enserio no saben lo que hablan. en primer lugar la imagen que tienen puesta es una tecnica para poder ver mutaciones en cada cariotipo o simplemente para aparear cromosomas homologos. en segundo lugar, encuentro fome hacer plantas luminosas, no le veo el sentido y tercero si lo hacen no usarán DNA de un ordenador, informese que par que un ser brille debe tener una proteina que se llama GFP la cual es sacada de una medusa de mar, si una medusa. y solo esta proteina GFP (green fluorescence protein) se usa como marcador para ver cosas de interés. busquenlo y aprenden un poco.

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